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“El mercado laboral es extremadamente ajustado y la inflación es demasiado alta”, dijo el presidente

Jerome Powell

La Reserva Federal de Estados Unidos elevó el miércoles las tasas de interés en 75 puntos básicos, o tres cuartos de punto porcentual. Es el mayor aumento de tasas en 28 años, parte de un esfuerzo continuo para reducir la inflación vertiginosa que ha sacudido la economía y los mercados, desde acciones y bonos hasta criptomonedas.


El banco central estadounidense también anunció que seguiría reduciendo el tamaño de su balance al ritmo anunciado en mayo, según un comunicado del Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC, por sus siglas en inglés), que establece la política monetaria de la FED.


La tasa de los fondos federales, el rango en el que los bancos comerciales pueden pedir prestado y prestar sus excesos de reservas entre ellos durante la noche, subirá a un rango de 1,5% a 1,75%, según la FED. Los comerciantes de bonos cotizan en un rango de 3,25%-3,5% para fin de año, lo que implica un ritmo inusualmente rápido y duro de ajuste monetario, según Goldman Sachs.


“La imagen actual es fácil de ver”, dijo el miércoles el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, en una conferencia de prensa después de que se anunciara la decisión. “El mercado laboral es extremadamente ajustado y la inflación es demasiado alta”.


La última vez que la FED elevó su tasa de referencia en 0,75 puntos porcentuales fue en 1994. Powell dijo que el banco central de EE. UU. no “declarará la victoria” hasta que los funcionarios vean “evidencia convincente” de que la inflación está bajando.

Inflación y alta de precios sobre todo en alimentos a nivel mundial

Dado que el Índice de Precios al Consumidor de mayo, que mide la inflación, estuvo más caliente de lo esperado, en un nuevo máximo de cuatro décadas, los mercados ya comenzaron a reaccionar ante la posibilidad de un aumento de tasas más rápido en los días previos a la reunión de la FED de esta semana. La reunión a puerta cerrada comenzó el martes y culminó con la declaración el miércoles a las 2 p.m. ET.
“Los mercados detestan la incertidumbre y la imprevisibilidad”, dijo Josh Olszewicz, director de investigación de Valkyrie. “Es probable que solo se logre una disminución en la volatilidad a la baja con una pausa o un cambio en la política y la dirección actuales de la FED”.


Bitcoin (BTC) estaba cambiando de manos alrededor de $21 444 aproximadamente una hora después de la reunión, frente a los $21 076 cuando se publicó la decisión. La mayoría de los analistas ya habían descontado el alza en los días previos a la reunión.


“La actividad económica general parece haber repuntado después de una ligera caída en el primer trimestre”, dijo la FED en el comunicado del miércoles. “La creación de empleo ha sido sólida en los últimos meses y la tasa de desempleo se ha mantenido baja. La inflación sigue siendo elevada, lo que refleja los desequilibrios de oferta y demanda relacionados con la pandemia [del coronavirus], los precios más altos de la energía y las presiones de precios más amplias”.
Gráfico de puntos de la FED.


Durante su conferencia de prensa en mayo, Powell descartó la posibilidad de un aumento de 75 puntos básicos y dijo que “no es algo que el comité esté considerando activamente”. En cambio, los banqueros centrales habían insinuado dos aumentos de 50 puntos básicos en junio y julio.


Pero la situación cambió luego de que el último informe del Índice de Precios al Consumidor mostrara una aceleración de la inflación a 8,6%, en lugar de una desaceleración como se esperaba. Powell había mencionado en su última conferencia que si la FED no veía que las presiones inflacionarias “disminuían” y “bajaban”, el banco central “consideraría moverse de manera más agresiva”.


Powell dijo el miércoles que la sorpresa inflacionaria de la semana pasada justificaba “una acción firme en esta reunión” en lugar de esperar otras seis semanas para la próxima reunión.


“Decidimos que teníamos que seguir adelante, y así lo hicimos”, dijo Powell. “Llegamos a la conclusión de que nos gustaría hacer un poco más de carga frontal en eso”.


Además de la declaración, la FED publicó proyecciones económicas trimestrales revisadas, o “diagrama de puntos”, una representación pictórica de las proyecciones de los funcionarios de la FED para la tasa de interés clave a corto plazo del banco central.
Los miembros esperan que la tasa del fondo suba al 3,4% en 2022 y al 3,8% en 2023.

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